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Ministerio de Ciencia e Innovación PTR2022-001302

22 de noviembre de 2023

Un proyecto estudia la biodegradación de materiales bioplásticos durante el compostaje

Para mejorar la biodegradación de los materiales bioplásticos durante el proceso de compostaje, nuestro socio AIMPLAS participa en el proyecto COMBOOST.

La empresa pública de tratamiento y gestión de residuos urbanos de la provincia de Castellón, Reciplasa, el grupo de investigación PIMA Polímeros y Materiales Avanzados de la Universitat Jaume I de Castellón, la start up Cebimat y el Instituto Tecnológico del Plástico (Aimplas) han comenzado un estudio, financiado con más de 500.000 € por la Agencia Valenciana de la Innovación (AVI), que tiene como objetivo la mejora de la biodegradación de los materiales bioplásticos durante el proceso de compostaje. 

El nuevo modelo europeo de economía circular y su estrategia para el plástico tienen como prioridad aumentar el reciclado de los residuos de envases de plástico hasta niveles comparables a otros materiales de envasado. Hay, por tanto, una necesidad urgente en Europa de ampliar las tasas de reciclaje y de crear mercados viables a los plásticos reciclados para afrontar la evolución internacional en este ámbito, como la restricción de China a la importación de determinados residuos plásticos.

El proyecto “Estudio de la valorización de los residuos de bioplásticos mediante nuevos procesos de compostaje (Comboost)” estudiará nuevos métodos y procedimientos de compostaje, tanto en plásticos considerados biodegradables como en los no biodegradables, mediante la adición de microorganismos capaces de acelerar la degradación de estos materiales. En concreto, la experimentación se centrará en los plásticos derivados del almidón (PLA) y los plásticos biodegradables (PHA) y sus derivados.

Eliminación de microplásticos y compost de alta calidad para la agricultura

Alineado con la estrategia de economía circular para el plástico, el proyecto ‘Comboost’ permitirá abordar algunas de las barreras para el reciclaje de envases plásticos mediante el compostaje y creará nuevas solucionas para la eliminación de microplásticos en el compuesto generado. De este modo, se evitará que acaben en el medio natural o en medio agrícola y, por lo tanto, en la cadena alimentaria.

Los plásticos se degradarán más rápido en el proceso de compostaje y se evitará la deposición en vertedero de residuos que no puedan ser reciclados mecánicamente. Además, el compost producido de alta calidad podría emplearse para regenerar o mejorar la calidad de los suelos, en el sector agrícola o jardinería, sin problemas de toxicología o contaminación asociados después de investigar su inocuidad mediante bioensayos de ecotoxicidad normalizados.

Las razones para impulsar el reciclaje de plásticos mediante el compostaje incluyen beneficios económicos y medioambientales. Hay que destacar que el reciclaje terciario de plásticos también puede ofrecer ventajas competitivas a las empresas, como son la mejora de la imagen corporativa, marketing ecológico, fomento de la ecoinnovación y anticipación frente a futuros cambios legislativos (como los que ya se prevén en la estrategia de economía circular para el plástico).

Reciplasa coordina el proyecto y realizará los ensayos a escala piloto de la tecnología desarrollada, Cebimat realizará los ensayos de compostaje a escala laboratorio conjuntamente con Aimplas y UJI, con tal de desarrollar una metodología que magnifique y acelere el compostaje de plásticos, mediante el uso de microorganismo aislados por UJI y Aimplas, responsables de la biodegradación de plásticos compostables.

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